Sonia Delaunay


Photo réalisée par Jean Philippe Charbonnier, Gamma-Rapho, 1976

Artiste russe née en Ukraine en novembre 1885.

Sonia s'appelle alors Sarah Stern. Elle vit dans un milieu très pauvre.
Son père Elia Stern est ouvrier dans une fabrique de clous. Sa mère Hanna, ses 4 frères et sœurs se couvrent de haillons pour se réchauffer.

Très tôt, Sarah est adoptée par son oncle Henri Terk (frère de sa mère). Il est marié à la nièce du célèbre banquier Zack. 
Très vite, il devient avocat de la banque et fait fortune. Lui et sa femme ne peuvent pas avoir d’enfants.
Puisqu'elle change de vie, elle change aussi de prénom. Sarah devient Sophie, puis Sophia, puis Sonia, prénom qui lui restera.

Chez l'oncle Henri, Sonia est impressionnée par tant de richesses. Ce père adoptif va très vite s'apercevoir qu'elle a une attirance pour le dessin et l'initie à L'art. Dans cette maison qui ressemble à un petit musée, la petite fille se promène de pièce en pièce. Henri décrit les tableaux : un portrait de Marocain, un paysage d'Amsterdam sous la pluie... Sonia rêve déjà de peinture. 
Les années passent dans cet espace de luxe, tout l'attire, elle sent une fièvre créatrice monter en elle. 
Elle est éduquée par des gouvernantes, une Allemande, une Anglaise et une Française. Grâce à leur enseignement, elle lit Goethe, Shakespeare et Voltaire à 9 ans.

À 13 ans, le dessin est devenu sa passion. Elle s'exerce en coloriant des fleurs ou les manèges d'une fête foraine. Elle peint des végétaux et des arabesques, elle mélange les couleurs, recherche les effets de transparence. Des essais qui la conduisent, au printemps, à réaliser un habit turc à partir de morceaux de tissu qu'elle a peints elle-même.
À 18 ans, elle quitte le lycée. Ses parents lui proposent de partir pour l'Allemagne où elle peut suivre des cours académiques de peinture auprès de l'artiste Schmidt-Reutter. À Berlin, elle rencontre Alexandre Smirnov, un jeune Russe qui étudie la littérature. Ils partiront ensemble à Paris.
Sonia s'installe Boulevard du Port-Royal et s'inscrit à l'académie de la Palette. L'enseignement la déçoit. Pourtant elle continue d'étudier auprès du graveur Rudolf Grossmann, chez qui elle rencontre le collectionneur Wilhelm Uhde.
C'est une relation platonique qui s'installe entre eux. Lui étant homosexuel ne voit en elle qu'une sœur, elle l'aime d'amitié. Chez lui, elle découvre des toiles de Dufy, Derain, Vlaminck, Braque, Picasso.
En 1908, elle retourne à Saint-Pétersbourg, mais l'ambiance familiale est pesante. Pour défier leurs familles respectives, Wilhelm et Sonia contractent un mariage blanc.

C'est en 1909, qu'elle rencontre pour la première fois Robert Delaunay. Leur deuxième rencontre sera décisive. Elle est fascinée par sa peinture. Ils ont 23 ans tous les deux. Elle divorce puis épouse Robert Delaunay.
En 1911, elle accouche d'un petit garçon, (Charles) sa première œuvre abstraite sera une couverture de bébé.
Longtemps, ils vont travailler ensemble. Pour les époux Delaunay, il s'agit de décomposer les images en plan géométrique et d'élaborer des motifs circulaires qui semblent être de véritables tourbillons. Robert travaille sans relâche et petit à petit, Sonia abandonne le chevalet. Elle veut exister autrement. Elle détourne les ouvrages de dame pour en faire des œuvres d'art. Elle veut mélanger les disciplines, collaborer avec d'autres créateurs et coûte que coûte, souhaite faire descendre l'art dans la rue.
En 1914, Robert Delaunay est réformé, ils partent vivre à Lisbonne, c'est le début d'une intense période créatrice. Tous les supports sont bons : coussins, bijoux, boîtes, chaussures, tentures, robes, poèmes…
De retour à Paris en 1921, elle ouvre un magasin et atelier de couture. Les réalisations se multiplient.

En 1937, les époux Delaunay réalisent des décors pour l'exposition universelle. Le talent du couple est reconnu.

1941, Robert Delaunay est atteint d'un cancer, il meurt à Montpellier le 25 octobre de cette même année. Jusqu'à sa mort, elle ne cessera de faire connaître le travail de Robert tout en continuant son œuvre.
Jusqu'à la fin, elle crée : des vêtements, des vitraux, des gravures, des costumes de ballets, des cartons pour les tapisseries d'Aubusson.
Elle s'éteint le 5 décembre 1979, à 94 ans. Elle rejoint son bien-aimé au cimetière de Gambais, en Île-de-France.

Merci au musée d'Art Moderne de la ville de Paris pour cette très belle exposition : Sonia Delaunay. Les couleurs de L'abstraction du 17 octobre 2014 au 22 février 2015. Textes et photos, extrait des revues Femme Actuelle, Télérama et des documents diffusés par les musées de la ville de Paris.



Coffret 1913
Huile sur bois, 20 X 36 X 24,5



                                                   Couverture de Berceau 1911                         Manteau crée vers 1924, pour l'actrice américaine Gloria Swanson
                                                   Tissus cousu sur toile 82 x 111



Gouache préparatoire de la fresque " Portugal" 1937
34 x 92


Reliure de la revue Der Sturm, 1913
Papiers collés sur carton 32 X 43



                                                                     Sonia Delaunay dans sa "robe simultanée",                             1913 Robes simultanées, 1925
                                                                     Patchwork de tissus                                                                   3 femmes, formes, couleurs,

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